En pionjär och kär medarbetare har lämnat oss

NordGens medarbetare har sorg efter att Udda Lundqvist, en av de främsta inom korngenetiken och en kär medarbetare, avlidit i en ålder av 92 år. Udda ägnade hela sitt liv åt den katalog av kornmutanter som nu är en ovärderlig del av NordGens frösamling och till gagn för forskare världen över. Ända in i slutet var Udda en skärpt, färgstark och envis personlighet som såg NordGen som sitt andra hem.

Udda Lundqvist föddes i Tyskland 1928, som dotter till den kände österrikiske botanisten och genetikern Fritz von Wettstein, som var professor i Berlin. Fadern dog strax innan slutet av andra världskriget och eftersom familjen hade det tufft ekonomiskt skickades Udda och hennes bror till Sverige. Udda hamnade hos faderns kollega, genetikprofessorn Åke Gustafsson där hon arbetade som forskningsassistent på Svenska Utsädesföreningen i Svalöv.

En svartvit bild på en grupp med många män och en ensam kvinna som sitte och står r runt ett bord.
Udda Lundqvist var ofta ensam kvinna i sitt arbete med kornförädlingen. Denna bild av gruppen som arbetade med mutation av korn i Svalöv togs någon gång under 1950-talet.

Detta utspelade sig i en tid när kvinnor inte var välkomna att forska på högre nivå inom universiteten. Under tiden som hennes bror doktorerade och senare blev professor på Carlsberglaboratoriet i Köpenhamn fortsatte därför Udda sitt arbete som växtförädlare inom korn på Svenska Utsädesföreningen. 1952 gifte hon sig med Arne Lundqvist som senare blev professor i genetik vid Lunds universitet.

Unik samling

I sitt arbete framkallade Udda mutationer i korn genom strålning eller kemisk behandling. Dessa nya kornvarianter,  användes sedan i växtförädlingen för att ta fram bättre sorters korn att odla. Hennes arbete var uppskattat världen över och hon var en ofta anlitad talare på internationella forskningssammankomster. Hon fick flera utmärkelser för sitt arbete, bland annat från FN-organet IAEA och Nilsson-Ehle-medaljen från Kungliga Skogs- och Jordbruksakademien. Särskilt sedan hela korngenomet sekvenserades 2017, är Uddas arbete guld värt eftersom det utgör en nyckel till vilka gener som styr vilka egenskaper hos kornet. Uddas 10 000 kornmutanter finns bevarade i NordGens frösamling och dess tillhörande databas. De utgör en helt unik kollektion som efterfrågas av forskare världen över.

Hennes arv lever vidare

En äldre kvinna i grön tröja håller i ett glas och ler mot kameran.
Udda var noga med att alltid delta på NordGens sammankomster. För henne var arbetet och sina omfattande sociala kontakter en viktig del av livet.

Udda Lundqvist levde för sitt arbete och sina omfattande sociala kontakter. Innan pandemin satte stopp för det besökte hon sitt kontor hos NordGen i Alnarp varje vecka där hon fortsatte arbeta med sin databas och delta i kollegornas fikastunder. Trots att hon arbetade som växtförädlare i större delen av sitt liv publicerade hon 145 vetenskapliga artiklar om sitt arbete, den senaste bara ett par månader innan hon dog. Hennes livsgärning lever nu vidare i de fröer hon arbetade med och som utgör viktig forskningsinfrastruktur som behövs för att anpassa jordbruket till framtidens utmaningar.

Udda Lundqvist avled efter en tids sjukdom. Hon lämnar efter sig sin svägerska och två brorsbarn samt makens släkt.